Entrepreneur magazine: Het kantoor van Coen Caspers

Tekst Marieke Bos | Fotografie Jan Buwalda

Coen Caspers heeft een werkplek om jaloers op te zijn. Dag in, dag uit wordt hij omringd door de mooiste klassiekers en meest indrukwekkende sportwagens. Alsof dat nog niet genoeg is, wordt zijn 'kantoor' ook nog eens opgesierd door een heuse bar. Geen wonder dus dat hij zegt: 'Ik ben de hele dag aan het hobbyen. Pas als ik met de administratie aan de slag ga, ben ik aan het werk.'

afbeelding Entrepreneur magazine: Het kantoor van Coen Caspers
"Die tafel is echt een ontmoetingsplek. Er worden elke dag weer heel wat koppen koffie gedronken."

Caspers is directeur-eigenaar van Garage Caspers in Eelde. Verwacht vooral geen 'buurtgarage', want Garage Caspers trekt klanten uit heel Noord-Nederland. Caspers heeft zich gespecialiseerd in de verkoop van occasions. Daarbij gaat het om 'gewone' occasions, maar ook om klassiekers en bij-zondere wagens als de Ultima. Wat betreft de onderhouds-werkzaamheden is het van hetzelfde laken een pak: in de werkplaats komen weliswaar alle types auto's voorbij maar ook hier zijn veel exclusieve auto's te vinden. Dat is vooral te danken aan het netwerk dat Coen en zijn vader Roy – vroe-ger directeur-eigenaar van Caspers Jaguar in Groningen – in de loop der jaren hebben opgebouwd. 'Waar het voor veel andere garages lastig is aan om onderdelen voor bijzondere auto's te komen, is dat voor ons vrij gemakkelijk. En dat werkt in ons voordeel.'

Het bedrijf van de jonge ondernemer bestaat behalve uit Garage Caspers ook nog uit Driftcursus.nl en Caspers Track. Caspers Track is gespecialiseerd in de verkoop, het onderhoud en het prepareren van raceauto's. Ook de verhuur van raceauto's valt onder Caspers Track. Het gaat dan om volledig geprepareerde circuit-, drift- en cup raceauto's. De 'vloot' bestaat inmiddels uit meer dan twintig wagens.

Voor liefhebbers van auto's is de showroom van Caspers een walhalla. We spotten bijvoorbeeld een Jaguar E-type, een Morgan Plus 8, een klassieke Rolls Roys, een Jaguar MK1, een knalgele Fiat 500 cabrio en meest in het oog springend is natuurlijk de oranje Ultima. En dan te bedenken dat de ruimte niet alleen in gebruik is als showroom, maar een deel ervan tegelijkertijd dienst doet als kantoorruimte voor Coen.

'Ik heb wel een kantoortje, maar eigenlijk ben ik daar maar twee tot drie keer per maand te vinden, als het niet minder is', vertelt Coen, wijzend op een kleine ruimte die grenst aan de showroom. 'Ik zit er eigenlijk alleen voor persoonlijke gesprekken met medewerkers. En heel zelden ook met een klant.' En dan is er nog een reden waarom hij er weleens komt, en waarvan het aankleedkussen het bewijs is. 'We hebben een zoontje van zes maanden, Hugo, en als hij hier is, verschoon ik hem vaak in het kantoortje', lacht hij.

De plek die Coen als zijn werkplek beschouwt, bevindt zich in de hoek van de showroom. Eigenlijk is het een ruimte in een ruimte die alleen optisch is afgescheiden door aan de ene kant twee rijen bioscoopstoelen en aan de andere kant een piano en een kast. Middenin staat een meterslange houten tafel. 'Die tafel is echt een ontmoetingsplek', omschrijft Coen. 'Er worden elke dag weer heel wat koppen koffie gedronken. Door klanten, maar ook door mensen die hier voor hun plezier gewoon even komen kijken om te genieten van mooie auto's.'

Een eye-catcher is een enorme houten bar, inclusief niet-werkende biertap en barkrukken. 'Ja, jammer dat die tap het niet doet. Hij is niet aangesloten. Dat zou veel te veel gedoe zijn met schoonmaken enzo.' Coen wijst op de koelkast. 'Maar we hebben altijd biertjes koud staan hoor. En wijn.' Nog zo'n opvallend item is de gaskachel die zelfs nu, in het vroege voorjaar, gezellig brandt. 'Vergis je niet: er komt ook nog behoorlijk wat warmte vanaf. Niet genoeg om de hele showroom mee te verwarmen, maar als hij aan staat is het hier wel zo'n 3 tot 5 graden warmer.'

Het kantoor, om het toch zo maar te noemen, hangt en staat van onder tot boven vol met memorabilia. Bovenop de piano, die volgens Coen overigens 'zo vals als een kraai is', ligt een huid van een jaguar, met de kop er nog aan. 'Het ding is minstens zestig jaar oud: mijn opa, die ook al in de auto's zat, heeft hem ooit gekregen van een klant.' Ook bovenop de piano: een loopautootje met daarop het logo van Garage Caspers en de tekst 'driver: Hugo'. 'Die kregen we van een raceteam bij de geboorte van Hugo, ons zoontje.' Aan de muur hangt een hele rij oude stuurwielen, afkomstig uit klassiekers en de twee oude kasten fungeren inmiddels als prijzenkast, gezien de grote hoeveelheid bekers en andere prijzen die erin liggen. Voor Coen is het bij lange na niet het meest belangrijke in zijn 'kantoor'. Hij wijst op de koffiemachine. 'Goede koffie. Dat is het allerbelangrijkste! En dan niet van die ranzige diepvrieskoffie, maar juist een lekker bakkie!

afbeelding Entrepreneur magazine: Het kantoor van Coen Caspers